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|Avis] Une croisière au Cap Horn sur le Stella Australis

Voici un avis éclairé d’un de nos voyageurs, écrivain et éditeur, qui livre un témoignage complet sur son expérience de navigation lors d’une croisière au Cap Horn sur le Stella Australis. Australis est la seule ligne de croisière qui offre des croisières d’expédition autour des fjords chiliens dasn les canaux de Patagonie jusqu’au Cap Horn entre Punta Arenas et Ushuaia, Stella Australis et Ventus Australis.

Le navire offre une occasion unique de visiter un paysage magnifique et peu connu des glaciers, des fjords, des chutes d’eau en cascade, des îles minuscules et de jolies baies pleines de faune. Même les noms eux-mêmes – Tierra del Fuego (Terre de Feu), Patagonie, Canal Beagle, Détroit de Magellan – évoquent un pays lointain et mythique.

C’est exactement ce que c’est.

Il offre également aux voyageurs la possibilité de visiter un point des plus méridionaux de l’Amérique du Sud – le Cap Horn – site de légendes et d’innombrables naufrages (Nota: Les îles les plus au sud de l’Amérique du Sud sont en fait les îles Diego Ramirez côté Pacifique à 100 kilomètres à l’ouest-sud-ouest du cap Horn) .

Peu accessible et peu peuplés, la Terre de Feu et ses îles voisines sont riches d’une histoire étonnante, d’un paysage à couper le souffle et d’une beauté sévère.

Nous avons embarqué Stella Australis pour une croisière de quatre nuits pour découvrir cette terre. Voici neuf points saillants de notre temps à bord.

1. Le navire

Stella Australis est un navire d’expédition de 200 passagers, mais tout préjugé selon lequel c’est une affaire difficile devrait être abandonné maintenant. Les cabines sont toutes grandes pour un navire d’expédition – 16.5 m2, avec quatre à 20.5 m2. Ils ont d’énormes fenêtres du sol au plafond, des lits confortables et beaucoup d’espace. Il y a même des produits de salle de bains français, plutôt que des shampooings génériques et des gels de distributeurs. Il n’y a pas de balcons, mais comme un membre de l’équipage m’a dit que c’est probablement sage, car les eaux peuvent être agitées. Il y a trois salons, dont un avec un bar. Il s’agit d’une expédition de croisière dans des environnements très confortables sans être luxueux.

2. L’équipage

Le petit équipage (64) était sympathique, serviable et gentil, travaillant comme une équipe étroite pour rendre le voyage inoubliable. Les guides, en particulier, étaient exceptionnels. Une mention spéciale doit être dirigée pour Marcello, qui a été avec l’entreprise depuis 13 ans et dont la profonde connaissance et le profond professionnalisme se sont distingués; Sarah, nouvelle cette année, qui a redonné vie aux autochtones de la région; Rodrigo pour son humour décontracté; Et Javier pour ses excellents commentaires et idées.

Il vaut également la peine de dire que tous les guides ont fait de la sécurité et la préoccupation des passagers leur priorité numéro un – nous faire entrer et quitter les zodiacs avec un réel soin; Nous informant avec beaucoup de détails ce à quoi s’attendre le lendemain en termes de parties délicates (boue ou pente); Et nous avons toujours été à l’aise sur les débarquements et excursions.

3. Compagnons de voyage

Nous avions 16 nationalités à bord, principalement nord-américaines (États-Unis et Canada), mais aussi allemandes, françaises, australiennes, britanniques, colombiennes, chiliennes, mexicaines et argentines. En dépit des différences linguistiques, tout le monde est venu – au dîner, sur les Zodiac et sur les excursions à terre. L’atmosphère à bord était conviviale, amicale et décontractée. Tout le monde était là pour la même raison – explorer et voir la beauté naturelle préservée de la région.

4. Le paysage

Le paysage ou la vie marine ou les deux (si vous êtes chanceux) sont toujours les étoiles sur les croisières d’expédition, et notre croisière n’a pas fait exception. Le nombre de glaciers et de chutes d’eau que vous voyez est étonnant; Vous même faites une croisière sur une chaîne nommée appelée l’Allée des Glaciers où chaque glacier porte le nom d’un pays. Les couchers de soleil (à cette période de l’année) sont longs et langoureux, et le lever du soleil étonnant à la fin du monde est de toute beauté. L’un des plaisirs de cette croisière est la navigation, soit assis dans votre cabine en regardant par votre fenêtre, soit dans l’un des salons, en regardant la beauté de la nature passer lentement. Stella Australis croise très lentement pour que vous puissiez vous imprégner de tout l’environnement. En tant que chef, Marcello a dit: «Ce n’est pas tellement d’y arriver, c’est le voyage».

5. Débarquements et Excursions

Ce n’est pas tous les jours que vous voyez les manchots dans la nature, de façon proche et personnelle, mais l’équipe d’expédition – bien qu’il ne soit pas autorisé à débarquer sur les îlots de Tucker – s’approche aussi près que possible en zodiac afin que vous puissiez prendre beaucoup de photos. Et bien qu’il ne soit pas possible de marcher sur le glacier au fjord de Pia, vous vous rapprochez le plus près possible en marchant sur une colline situées juste à côté et en obtenant des vues étonnantes, comme au Cap Horn.

Et à la fin de chacun des débarquements il vous sera offert un chocolat chaud.

6. La nourriture

Ce n’est pas souvent que la nourriture sur un navire de croisière d’expéditions soit excellente. Australis a récemment employé les talents du chef péruvien Emilio Peschiera en tant que chef consultant et le partenariat a vraiment payé. Chaque repas est thématique, que ce soit chilien, pan-asiatique ou argentin – et la qualité et la variété de la nourriture est exceptionnelle. Le déjeuner à thème asiatique par exemple comprenait des sushis et des côtes de porc, et la délicieuse patte d’agneau. Sans compter d’excellents vins locaux (inclus), le côté gastronomique correspond à un niveau de luxe en matière de cuisine.

7. Pas de Wi-Fi ou du signal téléphonique

Lorsque Marcello a annoncé que nous serions coupés de la Wi-Fi et du signal du téléphone pour la durée de la croisière, je l’ai personnellement trouvé très libérateur. Il a stimulé la conversation et signifiait que personne ne regardait leur téléphone pendant le dîner – ou publiait des selfies de manchots.

8. Cap Horn

Le Cap Horn est le point le plus méridional de l’archipel de Tierra del Fuego et a toujours eu une fascination pour les gens de mer et les voyageurs. Jusqu’à la construction du canal de Panama, “autour du Horn” était la seule voie d’ouest en est par mer, et d’innombrables navires ont été déchirés contre les roches dans cette mer des plus rugueuses de la terre (où le Pacifique rencontre l’Atlantique par le passage Drake). C’est donc avec une grande prudence que Stella Australis s’approche du cap et ce n’est pas avant 7 heures du matin que vous apprenez si vous pourrez visiter l’île, créant encore plus d’excitation et de suspense.

Une fois que vous avez bravé la houle et avez escaladé les marches escarpées, un officier de la marine chilienne qui attend le sommet accueille chaque passager personnellement, vous accueillant chez lui où il est en poste pour une année. Il poursuit un processus de sélection rigoureux pour être choisi, cette situation hautement stratégique: le Chili et l’Argentine contestent toujours exactement où les mers chiliennes finissent et les Argentine commencent, et où se rencontrent les océans Pacifique et Atlantique. Il est considéré comme un grand honneur d’être nommé à ce poste.

Le Cap Horn est un endroit désert, balayé par le vent, et comme j’ai regardé le monument aux marins naufragés, j’ai pensé que j’au eu le privilège d’avoir atteint ses rives. Le capitaine nous a montré le sud-ouest, indiquant la direction dans laquelle se trouve l’Antarctique, à environ 1000 km de là.

9. L’histoire

L’histoire de la Patagonie (la région la plus méridionale de l’Amérique du Sud, partagée par le Chili et l’Argentine), et plus précisément la Terre de Feu, et les personnages qui l’ont traversé ont joué un rôle clé dans la façon dont nous regardons notre monde aujourd’hui.

Au 19ème siècle, le jeune Charles Darwin est passé par ici lors de son voyage au départ d’Angleterre vers les îles Galapagos. Ses observations de la tribu Yamana ont aidé à fonder sa théorie de l’évolution. Avant Darwin, d’innombrables gens de mer, notamment Magellan, se sont dirigés vers cette Amérique pour trouver le passage vers le Pacifique. Beaucoup périrent avant que Magellan ne trouvât finalement le détroit qui porte son nom. Ernest Shackleton est resté dans cette zone pour planifier le sauvetage de son équipage échoué après que son navire, Endurance, ait été piégé par la glace dans l’Antarctique. L’expédition scientifique française de La Romanche a silloné ces eaux pendant une année à la fin du XIXe.

Pour marcher – et naviguer – dans les mêmes endroits que ces explorateurs célèbres, et pour faire l’expérience de l’histoire, cela a donné un sens beaucoup plus intéressant qu’une croisière typique.

– par Adam Coulter, Editeur

Lien: Retrouvez les navigations et croisières Australis

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